Valiente testimonio de un papá que sufrió depresión postparto. Muchas veces los hombres encuentran menos posibilidades de pedir ayuda ante problemas de salud mental, nuestro estilo de crianza los empuja a tener que cumplir con el rol de proveedor  sin poder exteriorizar sus emociones. Tal parece que pedir ayuda no es propio de hombres. Nos quejamos de la falta de sensibilidad de algunos de ellos pero muchas veces  nos equivocamos desde su crianza por ejemplo cuando les marcamos que no lloren porque eso «es de niñas…». Esta sociedad ha encasillado al hombre a ser el proveedor, el consumidor, el fuerte, el duro.

Pueden leer el testimonio en su versión original en: http://time.com/5014221/postpartum-depression-men/

 «Mi esposa tuvo esta conexión inmediata con este bebé que había estado en su útero, y para mí recién ahora me encontraba con este niño y me di cuenta que nuestra vida entera estaba cambiando«, dice. «Fue un escenario extraño porque obviamente amaba a nuestro bebé, pero había una desconexión. Tenía todos estos pensamientos que no me merezco esto, que no soy un papá lo suficientemente bueno, que nunca estaré a la altura «.

Wilson dice que se alejó de su esposa e hijo, siempre preocupado  que hiciera algo mal o de algún modo dañara al bebé. El reciente padre había luchado contra la depresión después de una lesión traumática en su adolescencia, y reconoció los síntomas. Cuando su hijo tenía alrededor de cuatro meses, se acercó a un counselor.

«Todos necesitamos a alguien en nuestras vidas que nos pueda dar una opinión imparcial, y mi counselor pudo ayudarme a comprender lo que realmente estaba sucediendo», dice. Tomar medicamentos antidepresivos también lo ayudó, al igual que su gran fe, y desde entonces ha compartido su experiencia públicamente en un esfuerzo por ayudar a otros hombres. A principios de este año, Wilson apareció en un episodio de Outdaughtered del canal TLC, para hablar con la estrella del reality show, Adam Busby. Busby, padre de una hija de 6 años y quintillizos de 2 años, reveló en el programa que también había estado luchando con la depresión pospartopaterna.

A pesar  que la depresión posparto en los hombres no es noticia (o en el circuito de reality show en televisión) tan a menudo como lo hace en las mujeres, la enfermedad es común entre los padres primerizos. De hecho, según un nuevo estudio sueco, es probable que afecte a más padres nuevos que los estudios previos han estimado. Y debido a que los recientes papás  no son evaluados para la depresión como lo hacen con las mamás, dicen los autores, pueden correr un mayor riesgo que su condición no se trate.

El nuevo estudio, publicado en el Scandinavian Journalof Psychology, cita un metanálisis de 2016 que identificó a poco más del 8% de los hombres que sufrían de depresión posparto durante el primer año del nacimiento del niño. Las tasas para las mujeres se han estimado en 13 a 19%, pero de acuerdo con la Asociación Americana de Psicología, los expertos sospechan que la enfermedad aún está subdiagnosticada.

Para los hombres, la prevalencia de la depresión posparto paterna varía considerablemente de un estudio a otro, señalan los autores, e incluso se ha informado de hasta un 25% en los tres a seis meses posteriores al nacimiento de un bebé. El hecho que no haya una evaluación universal para la depresión posparto en los hombres, y no hay consenso sobre cómo exactamente se debe definir la afección, probablemente contribuya a estas discrepancias.

Según los expertos, muchos de los mismos factores que contribuyen a la depresión posparto en las mujeres también pueden desencadenar en los hombres, incluido el agotamiento, un estilo de vida radicalmente diferente y una mayor demanda de tiempo, energía y finanzas para los nuevos padres. Los hombres también pasan por cambios hormonales después de convertirse en padres, aunque no tan significativamente como lo hacen las mujeres.

A través de entrevistas con 447 nuevos padres en Suecia, los investigadores encontraron que el cuestionario de depresión posparto estándar utilizado para mujeres no capta los síntomas que son especialmente comunes en los hombres, como irritación, inquietud, baja tolerancia al estrés y falta de autocontrol. Además, señalan, la mayoría de los nuevos papás no se someten a una prueba de depresión: «En la mayoría de los países, ni siquiera se les pregunta cómo se sienten«, dice Elia Psouni, profesora asociada de psicología del desarrollo en la Universidad de Lund.

Psouni y sus colegas dicen que han desarrollado un nuevo método de detección que identifica mejor a los papás que tienen dificultades. Usando este método, identificaron síntomas depresivos significativos en el 27% de los hombres que encuestaron. (Debido a que su muestra estaba compuesta por todos los voluntarios, notaron que esto podría no ser representativo de la población general de nuevos padres).

Igualmente preocupante, dicen, fue el hecho que muy pocos de estos hombres habían pedido ayuda. Un tercio de los padres deprimidos en el estudio dijeron que tenían pensamientos de lastimarse, pero muy pocos le contaron a un médico o una enfermera. Entre aquellos que fueron clasificados como moderadamente a severamente deprimidos, el 83% no compartió su sufrimiento con nadie.

«Decirle a la gente que te sientes deprimido es un tabú», dice Psouni. «Como padre primerizo, se espera que esté feliz». Además, agrega, la investigación muestra que los hombres ya son más reticentes que las mujeres a buscar ayuda para problemas de salud mental.

Psouni y sus coautores esperan que su estudio conduzca a un cribado de la depresión más preciso para los nuevos padres, aunque reconocen que esto por sí solo no resolverá el problema. Su investigación también ha demostrado que, a pesar de que las mujeres en Suecia son sometidas a exámenes de detección de depresión ocho semanas después de dar a luz, muchas aún no hablan con sus médicos sobre sus síntomas. En los EE. UU., muchas madres primerizas no reciben ninguna prueba de detección de depresiónposparto.

Los investigadores también creen que las evaluaciones deben extenderse más allá de los 12 meses que es estándar para los ensayos clínicos que involucran a madres nuevas. La depresión entre los padres es común incluso después del primer año de la vida de un niño, dicen, posiblemente porque estos hombres rara vez reciben ayuda desde el principio.

Para los hombres que están luchando, Psouni recomienda abrirse a sus parejas y seres queridos sobre todo lo que sienten: lo bueno y lo malo. «Inspirando y cumpliendo como sea posible, la crianza de los hijos es un trabajo duro y puede cambiar la forma en que los padres de familia se relacionan entre sí», dice ella.

También sugiere pedir ayuda a un médico o terapeuta cuando las exigencias de la paternidad (junto con el resto de la vida adulta) se sienten inmanejables. «Es mejor buscar ayuda si se siente deprimido o perturbado, que no pedir ayuda y luego lamentar el tiempo que pasó sintiéndose mal, y perder ese tiempo con su hijo», dice.

Wilson, cuya organización sin fines de lucro Anthemof Hope está dedicada a ayudar a las personas con problemas de salud mental, dice que ha experimentado una diferencia de «día y noche» desde que buscó tratamiento para la depresión posparto. Él y su esposa le dieron la bienvenida a un segundo hijo a principios de este año, y «soy una persona totalmente diferente», dice, «en el buen sentido».

«Estoy presente, estoy emocionado, y la depresión ya no tiene esta influencia sobre mí», dice. Él espera que pueda ayudar a otros a llegar a este punto también. «Existe el estigma  que los hombres deben ignorar sus sentimientos y simplemente ‘hacer de hombre’, pero ese no es el caso», dice. «Los hombres deben sentirse cómodos buscando ayuda cuando la necesitan, y deben saber que la depresión posparto paterna es muy real».

Leave a Comment